企业家精神改变工程师命运

类别:创业之路  时间:2012-06-25   已浏览: 723 次
当比尔·盖茨蝉联世界首富18年,有谁会关心因Windows而广为人知的窗口化操作系统,其专利实际属于以复印机产品而出名的施乐;如果没有创建百度,谁又会知道李彦宏的搜索引擎基础专利——“超链分析”甚至比Google的Page Rank还要早两年……
作为世界上最大的技术信息源,专利包含了世界科技信息的90%至95%,而绝大多数蕴含工程师奇思妙想的发明就如同他们的主人,随着时间的推移退隐成为历史的背景:有的被永久存放于全球各地专利局的故纸堆中,与“改变世界”失之交臂;有的被发明者之外的人发掘,成就了其创造者难以企及的商业帝国与品牌神话。
优秀的工程师不一定等于优秀的企业家,技术天才不计其数,真正实现商业成就的则屈指可数。其中的差别,正在于工程师的天分之外,胸膛里跳动的是否是一颗企业家的心。
硅谷技术金领 却并不快乐
1998年,年仅30岁的李彦宏已经是美国硅谷技术金领的标准模板——百万美元身家、舒适的花园别墅、美满的家庭,作为当时最重要的搜索引擎Infoseek公司的核心工程师,他已在业界声名鹊起,成为许多国际学术会议争相邀请的演讲者。但是,他的内心其实并不快乐,他的生活似乎违背了自己离开华尔街来到硅谷的初衷。
一年前,李彦宏在道·琼斯任职期间,已经成功申请“超链分析”专利。但是作为一家金融公司,道·琼斯对此并未足够重视。“我试图说服他们这很重要,但他们的业务与此没太大关系,所以他们并不在乎。”于是他来到Infoseek。遗憾的是,由于公司的决策者将传统媒体视为未来发展方向,对搜索引擎技术的重视程度越来越低,14年前的6月18日,一个阳光明媚的日子,无法承受继续亏损的Infoseek被迪斯尼收购,谈笑间,樯橹灰飞烟灭。
放弃期权绿卡 回国创业
这类“错过”与“遗恨”在风起云涌的硅谷并不鲜见。正如本文开篇,鼠标和图形用户接口两项专利都属于施乐,但反而赋予另外两家公司以生命般的全部,它们一个叫苹果,一个叫微软(微博)。施乐研究中心一位工程师的话或许可以解释施乐传奇终结的缘由:“我的任务是创造我力所能及的最好的技术。如果产品部门无法利用我们的技术,这不是我的罪过。”
李彦宏却不这样想,“我不想再去另外一家公司,不想命运被别人掌握,他做错了,你再厉害也没用”,1999年圣诞节,他做出了令许多人吃惊的决定——辞去职位,放弃期权和美国绿卡,回国创业。“不是只要技术最牛就一定能产出最大的影响力,技术和商业必须结合,必须得到市场认可”。李彦宏在早年间撰写的《硅谷商战》中如此写道。
当然,命运从来不会因为你的破釜沉舟而网开一面,初回国的李彦宏面临着激烈的竞争。据不完全统计,2000年国内中文搜索引擎超过300家,当年9月,Google宣布在Google.com增加简体及繁体两种中文版本,开始为全球中文用户提供搜索服务。群豪环伺之下却是专业人才的匮乏,李彦宏不得不在北大和清华的BBS上遍发招聘软件工程师的帖子,却只找到几位刚刚毕业的大学生组成创业团队,百度由此诞生。之后的故事,地球人都知道了。
从工程师到企业家 华丽转身
今天,工程师李彦宏早已获得世界的认可。原美国国家科学基金会副主席兼信息学部主任彼得·弗里曼在2011年世界计算机大会发布的“计算机发展史”报告中,李彦宏成为唯一提及的中国学者,与发明了TCP协议的罗伯特·卡恩以及开创了智能手机和平板电脑新时代的乔布斯等齐名。
从工程师到企业家,李彦宏的转身同样精彩。从120万美元的初始资金,到打造市值超过400亿美元的全球最大中文搜索引擎,李彦宏不仅实现了“技术改变世界”的梦想,并在更广阔的产业和社会领域创造着价值:百度的搜索推广服务超过50万家中小企业,帮助他们利用互联网更好地与市场衔接;百度联盟拥有60万家合作伙伴,今年一年,这些伙伴预计将从百度获得超过20亿元的推广分成。“最伟大的企业家做的就是这样的事,发现市场,创造市场,引领市场,”在著名经济学家张维迎看来,“李彦宏是创造产业的企业家。”
兴趣能够改变生活 这就是理想
自2011年来,李彦宏连续两年蝉联内地首富,对此高瓴资本创始人张磊曾打趣地问:“过去十年你创业的原动力有没有什么变化?是不是为了钱?”李彦宏笑称,财富只是创业的副产品,每天做事情真正的动力是理想,“朝着一个方向走时,发现这不仅仅是我的兴趣,同时也能够改变很多人生活的时候,这个理想就产生了”。而知名财经作家张小平则这样评价:“制造业和房地产代表中国的过去和现在,而互联网信息业则代表中国的明天。能否让更多像李彦宏这样创造‘产业生态’的科技创富者领跑中国财富榜,事关中国经济的质量和未来。”
“经济增长是由企业家的能力决定的,最高能力的人从事企业活动的时候,国家经济才会高速增长。”张维迎说,“任何一个国家最稀缺、最宝贵的资源是企业家才能”。今天的中国从来不乏有才华的工程师和有梦想的年轻人,“李彦宏成为中国首富,对互联网行业是个好事,对全国千万有梦想的年轻人是好事。让年轻人更关注互联网,鼓励创业。互联网或许是中国与世界市场最接近的一个行业,靠年轻人创业的力量,而非国字头的公司,就成就了全球市值第三的百度。”天极传媒集团总裁李志高这样看待李彦宏成功轨迹背后的社会效应。
天才的工程师的创想往往具有足以改变人类生活的力量。但决定最终命运的,却是他们的认定与专注以及敢于拼搏冒险、深谙商业之道的企业家精神。时光转瞬,当我们通过搜索引擎获取信息、找到所求时,也会深刻地体会到在日新月异的科技发展史和风起云落的商海中,这样的故事正显现着不同精神人生的千差万别。

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