清洁技术行业商业模式创新更要紧

类别:创业之路  时间:2012-06-05   已浏览: 886 次
清洁技术行业的第二代创业者和第一代有所不同,他们认为,在解决全球能源和环境问题方面,商业模式的创新比技术创新更加关键。
扎克·阿克斯罗德(Zach Axelrod)今年27岁,是华盛顿特区的太阳能水加热初创企业天际线创新公司(Skyline Innovations)的首席执行官。阿克斯罗德就是该行业第二代创业者的一个极好代表人物。
在2009年为天际线公司开设商店之前,阿克斯罗德在GridPoint公司萌生了创办清洁技术公司的想法。GridPoint公司曾享有智能电网领域中众星捧月的地位,现如今,该公司将自己定位为“企业和公用事业智能能源解决方案的领先提供商”。GridPoint于2003年在弗吉尼亚州阿灵顿成立,曾经是绿色能源行业的“掌上明珠”,获得了《纽约时报》专栏作家托马斯·弗里德曼(Thomas Friedman)、环保传道士、环保基金会(Environmental Defense Fund)创始人弗莱德·克鲁普等杰出人物的赞扬。
2007年,阿克斯罗德和GridPoint分道扬镳。不过,他和该公司签有协议,不得在至少一年的时间内和GridPoint进行业务竞争——这至少是他选择发展这种叫做“太阳能水加热”的古老技术的原因之一。
太阳能水加热是一种相当简单的技术。安装在屋顶的太阳能收集器捕捉太阳的热量,并将其输送入一条环绕整幢大楼的流水管道之中。没有太阳能可用之时,大楼就会切回到原有的水加热系统。
酒店、医院和其他需要加热大量水源的建筑物通过安装水加热技术,便可省下不少电费——尤其是如果这些建筑物主要依赖电能来加热水源的话。
“在世界上的其他地方,太阳能水加热是非常普遍的,”阿克斯罗德表示,“但是它在美国未能引起足够的关注,这里有几个原因”。
这些原因显然都不是非常好的原因。若非如此,天际线公司就不会在华盛顿和加州安装了十几套太阳能水加热系统之后,还制定了在未来安装更多此类系统的一系列计划。
天际线如是描述其商业规模化太阳能水加热系统:
天际线创新公司使用封闭、双层配置,这意味着……一个独立的循环圈将水引到屋顶,在太阳能收集器中进行加热,然后回流到回天际线公司的水箱,对流入现有加热容器的市政水源进行加热……天际线公司的这个系统能确保你在需要时用上热水,甚至在持续一周没有太阳的天气(或是连续几天的多云天气)环境下也是如此。
和第一代清洁能源初创企业不同的是,天际线是基于一种创新商业模式,而非一种创新技术的公司。除了尚在申请之中的软件技术专利,天际线的价值主张主要是一种替代性的太阳能融资解决方案,这为客户在现有及未来电费的基础之上提供一个固定折扣。
不同于传统太阳能融资结构,天际线公司并不就提供的每单位能源向客户收取费用,或是阶梯性的收费。该公司为建筑物业主的水加热电费提供固定折扣,以此消除客户因电费浮动而所需承担的财务风险。用该公司近期一则新闻稿的话来说:“天际线公司为客户的水加热电费提供固定折扣,以此保证客户能切实节约费用。公司还提供关爱客户的财务、安装、监控服务,且无需预缴费用就能维持清洁、可靠的太阳能水加热系统。”
阿克斯罗德并不是愿意押注于这一商业模式的唯一一人。
5月,位于华盛顿特区的WGL控股公司(WGL Holdings)和天际线公司敲定了一份价值3,000亿美元的融资项目。WGL控股公司是一家受规管的煤气公司和几家不受规管的能源及工程公司的母公司。

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